dimanche, mars 3, 2024
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Cet Unimog Mercedes-Benz roule à l’hydrogène !

L'Unimog est un mythe et une légende. Mercedes-Benz Special Trucks a testé en conditions réelles un prototype fonctionnant à l'hydrogène. Ces tests visent également à déterminer dans quelle mesure l'hydrogène peut remplacer le diesel.

L’Unimog est l’outil de travail automobile par excellence. En général, il prend une profonde gorgée de diesel comme nourriture liquide. Mais les temps changent et se retournent contre les carburants fossiles. Mercedes-Benz et sa division “Special Trucks” veulent y être préparés. C’est pourquoi un Unimog porte-outils U430 converti à l’hydrogène (H2) a été mis à l’essai.
Essai sur l’autoroute

Le prototype équipé d’une faucheuse frontale devait faire ses preuves en fauchant une bande verte d’autoroute, en accélérant et en faisant le plein à une pompe à essence publique. L’utilisation pratique ne s’est toutefois pas déroulée sur la voie publique, mais sur un tronçon d’autoroute désaffecté en Haute-Franconie, concrètement entre Bayreuth et Bamberg. L’essai a été accompagné par des collaborateurs de la société Autobahn GmbH.

Prototype WaVe Unimog
Unimog à hydrogène : le test comprenait également des travaux de fauchage le long de l’autoroute. Pour cela, le prototype a été équipé de deux têtes de coupe.

Un outil de travail puissant : le moteur à combustion à hydrogène développe 290 ch et 1000 mètres de couple. Camion Daimler

Le moteur à hydrogène utilisé pour les essais n’est toutefois pas une pile à combustible (Fuel Cell), dans laquelle le H2 ravitaillé est transformé en électricité pour un moteur électrique. L’Unimog d’essai utilise plutôt un moteur à combustion spécialement modifié qui brûle “simplement” de l’hydrogène au lieu du diesel. Ce processus produit de l’eau qui jaillit du pot d’échappement sous forme de vapeur d’eau chaude. Toyota pratique également ce procédé comme alternative à la technologie de l’hydrogène Fuel Cell.

Conduire et travailler avec peu de polluants

“Nous sommes très satisfaits de l’état actuel de développement du véhicule expérimental”, déclare Franziska Cusumano, chef de Mercedes-Benz Special Trucks. Günter Pitz, directeur du développement de la propulsion, est lui aussi favorable à la poursuite du projet. Certes, la division Camions continue de se concentrer sur les entraînements électriques à batterie et les piles à combustible à hydrogène. Mais selon Pitz, le concept de combustion d’hydrogène peut “servir de modèle pour des applications à haute performance dans le domaine des véhicules spéciaux” ; sur les chantiers, dans le secteur communal et agricole, il offre la possibilité de “rouler et de travailler avec très peu d’émissions polluantes”. Et relativement silencieux, comme l’ont montré les tests.

Station-service à hydrogène
Source d’hydrogène : le ravitaillement s’est fait dans une station-service publique.

Les quatre réservoirs à haute pression de 700 bars du prototype, contrôlés par le TÜV, contiennent au total environ 14 kilogrammes d’hydrogène gazeux. Dans une prochaine étape de développement, ce volume sera augmenté afin que l’Unimog H2 puisse également effectuer une journée de travail complète.
Planteuse de pommes de terre Unimog

Récolteuse de 25 CV : la largeur de voie de l’Unimog a été conçue dès le départ pour que deux rangées de pommes de terre puissent passer exactement entre les roues. Cette planteuse de pommes de terre semi-automatique a été utilisée dans les premières années de l’Unimog. Camion Daimler

L’histoire de l’Unimog remonte à l’après-Seconde Guerre mondiale. Albert Friedrich, à l’époque directeur de la construction des moteurs d’avion chez Daimler-Benz, a développé à l’époque l’idée d’un véhicule tout-terrain qui était initialement prévu pour une utilisation dans l’agriculture et qui offrait l’avantage d’un plateau sur lequel il était possible non seulement de rentrer la récolte, mais aussi de transporter un grand nombre de personnes dans les champs. Mais les compétences de l'”engin motorisé universel”, ou “Unimog”, ont rapidement été reconnues comme étant utiles à d’autres fins. L’Unimog est utilisé lors de catastrophes, d’expéditions et de travaux communaux, mais il est également au service de l’armée.

Projet de développement “WaVe

Le prototype à hydrogène actuellement testé fait partie du projet de développement “WaVe” (moteur à combustion à hydrogène), lancé en juillet 2021, qui est soutenu par le ministère fédéral de l’Économie et de la Protection du climat (BMWK) et pour lequel 18 partenaires au total issus de l’industrie et de la science se sont réunis. L’objectif est de vérifier dans quelle mesure un moteur à combustion fonctionnant à l’hydrogène peut remplacer le diesel conventionnel.

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